La región del vino de Oporto en Portugal es destino al que hay que ir en estado de peregrinación. Es decir, con el alma preparada para reverenciar un mito de la cultura de Occidente.

Es un vino único, diferente, extraordinario. Desde el siglo XVI seduce a los conocedores, aristocracia, a los militantes de los placeres terrenales. Las mujeres de la Modernidad lo han hecho suyo.

 

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 La esperanza se sienta a la mesa, hace flexiones, cocina, tiene sed de vinos. Es alimento imprescindible para la inteligencia, el corazón y los estilos de vida.

Si no le parece así de importante, déjela a un lado. Tarde o temprano advertirá que, monótona y triste es la vida sin ella. Por eso cada trimestre bueno sería recordar que el impulso que le hace falta para avanzar hacia el futuro,  no es la dieta, es la esperanza.

La esperanza (enseñaba Raymond Aron cuando escribía sobre la libertad, cuando la “izquierda caviar” lo denostaba) puede mover montañas. Las movió.

Quienes creemos que la historia de las civilizaciones también se escribe con cuchara y tenedor, hemos aprendido de algunos maestros la necesidad de cultivar la esperanza.

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 Enfrentados a un centenar o dos de botellas –como seguramente estará su familia toda esta semana- ayúdelos. Nadie sabe tanto sobre lo que usted quiere, o podría querer, que su otro yo.

            Llámelo como quiera. En psicología, en el cine y la literatura “el otro yo” tiene varios nombres. Pero enfrentado al dilema de qué regalarle en su día, su mejor respuesta podría ser ésta: “Pregúntele a Papuchi”. Es decir a usted.

            Si no tiene idea de qué quiere para “su” día, no importa. Lo que importa es asegurarse que con cariño terminen regalándole la botella que no quiere. El trago que le case mal o el que nunca imaginó tomar.

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 Los comensales complacientes tumban el mejor restaurante.  Los sitios para comer no nacen malos. Se vuelven malos. Porque una clientela de nuevo cuño, no sabe, no exige, no protesta.

El comensal no enterado arruina la calidad. De la cocina y el servicio. Mientras hoy las cuentas de los restaurantes suben como la espuma (empujados por la escasez y los nuevos precios), la facturación crece. Pero el nivel gastronómico del sitio no.

Los sitios malos, hoy, no se arruinan. Hacen fortunas, viven llenos. Porque los frecuentan y mantienen, clientes que no saben. Como no saben, no exigen. Como no exigen, no comparan. Si lo hicieran, advertirían que -en moneda internacional- están  protegiendo la mediocridad.

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En la gastronomía nacional en Venezuela, dos enigmas perduran.

¿Quiénes serán las señoras que elaboran los postres que en carrito pasean por todos los comedores de restaurantes y hoteles del país? De cada cinco sitios, cuatro y medio tienen ésas famosas alternativas. Sin que el comensal proteste.

El segundo enigma es porqué en todos los restaurantes, quien ofrece los “postres del carrito” es último en la fila de prestigios de la casa. El más novato.

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En vinos con más de 5 años, y fundamentalmente en los añejos (más de 10 en el Caribe) hay que saber, conocer las bodegas productoras,  o dejarse asesorar. Para eso, sirven mucho las tiendas especializadas, los amigos enterados, y los conocedores diplomados.

No sirven los supermercados, las botellas de maletín, quienes “venden grandes gangas”. El consumidor y el coleccionista que compra “grandes vinos” fuera de los circuitos de comercialización establecidos, (conocidos, donde usted ve una cara y donde su cara se recuerda), al corto y al largo plazo, pierden. Pero no lo reconocen.

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La novedad de la cultura del vino, que no deja de expandirse, hace que el sentido común juegue a favor del comensal. Nunca antes como ahora, los clientes saben –o aspiran saber- tanto sobre vinos. 

            Ése conocimiento es de enorme utilidad para planificar los cada vez más en boga festines entre amigos en casa de alguien. Y también para regresar a los restaurantes honestos de siempre, los que no dependen de las modas y la publicidad.

            Por tanto, esos amantes del vino, cuando piden la carta para conocer qué botellas tienen como opciones para maridar su comida, hacen que los precios y las marcas, les hablan. Si el sitio no tiene un vino fresco, honesto, a precio razonable, así sea sólo uno entre 50 opciones, no conquistará comensales.

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Tienda

Avenida Rio de Janeiro con calle Trinidad, (al lado del Maute Grill). Las Mercedes, Caracas - Vzla. Horario de atención: Lun-sab: 8:30 am a 8:00 pm / Dom: Cerrado. Telf: 0212 958.21.11

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